Bilan des organisateurs

 

Bilan du séminaire

International perspectives in the history of science museums and exhibitions.

Humboldt Universität, Berlin, 2-3 mai 2013.

 

Participants 

Andrée Bergeron (Chercheur en histoire des sciences, Centre Alexandre Koyré, Paris),  Charlotte Bigg (Chercheur en histoire des sciences, Centre Alexandre Koyré, Paris), Jennie Halperin (Étudiante en sciences de l’information et des bibliothèques, University of North Carolina et stagiaire à l’Université Humboldt pour les collections universitaires), Ina Heumann (historienne et responsable du projet “PAN. Perspectives on Nature: An Initiative for Nature, Knowledge and Culture in Context at Museum für Naturkunde », Berlin), Delphine Issenmann (chargée des collections universitaires, Jardin des Sciences, université de Strasbourg), Herbert Justnik (Artiste et historien de l’art, conservateur des collections photographiques au Museum für Volkskunde, Vienne), José Lanzarote (Chercheur postdoctorant en histoire des sciences et des musées, Centre Alexandre Koyré, Paris ; membre du projet EUNAMUS, European National Museum: Identity politics the uses of the past and the european citizen), Nadejda Mas (Étudiante au master d’histoire des sciences, EHESS, Paris), Sébastien Soubiran (historien des sciences, secrétaire exécutif du réseau UNIVERSEUM et directeur adjoint du Jardin des Sciences, Université de Strasbourg), Jochen Hennig (historien des sciences et coordinateur des collections, Université Humboldt, Berlin)

 

Présentation générale et objectifs

Seminaire1Le séminaire, originellement prévu pour le semestre d’hiver 2013, a été avancé de quelques mois afin de répondre au sentiment largement partagé parmi les membres du réseau qu’il était nécessaire, avant même la mise en place des ateliers, d’établir et transmettre un ensemble de références communes se rapportant à l’histoire de la mise en scène des sciences dans les musées et les expositions depuis le dix-neuvième siècle. Et en effet, contrairement à l’hypothèse qui voudrait que l’historiographie de la muséologie et des expositions ait une base historiographique partagée, une forte prévalence des traditions nationales est apparue, ce que reflète la production de littératures distinctes, rarement disponibles dans d’autres langues que celle de leur aire de production. De la même manière, nous avons constaté que les échanges entre disciplines sur ces sujets (histoire des sciences, histoire de l’industrie, muséologie, études du patrimoine) étaient loin d’aller de soi mais qu’elles devaient, au contraire, être suscitées, fût-ce sur une base volontariste.

 

Bilan

Le séminaire qui s’est déroulé les 2 et 3 mai 2013 à l’Université Humboldt de Berlin (sous la forme d’un « Blockseminar » – format choisi de manière à permettre la participation d’étudiants d’autres spécialités) a été, de l’avis général, particulièrement fructueux en permettant, ce qui était notre objectif initial, d’initier la construction d’une culture commune.

seminaire2Une sélection de travaux particulièrement significatifs (récents et/ou classiques) avait été faite au préalable, parmi les travaux relevant de leur propre spécialité ou aire linguistique, par chacun des participants qui en assuraient aussi la présentation orale au cours de la rencontre. Avec des participants originaires de 6 pays différents (France, Allemagne, Grande-Bretagne, Autriche, Espagne et États-Unis) et d’au moins autant de spécialités (histoire des sciences, histoire, documentation, études visuelles, conservation, muséologie), la couverture géographique et thématique s’est avérée extrêmement riche.

Le séminaire a permis aux plus ‘juniors’ d’entre nous de se familiariser avec une large gamme d’approches (approches théoriques comme études de cas) et d’auteurs tout en offrant aux membres les plus expérimentés une précieuse occasion de prendre connaissance de travaux émanant d’autres contextes nationaux, linguistiques ou disciplinaires. Cette connaissance mutuelle posée, il devient possible de penser les questions visuelles, muséologiques, culturelles et patrimoniales des sciences au-delà des implicites liés aux cultures nationales et disciplinaires. Par exemple, la connaissance des contextes historique et culturel spécifiques dans lesquels se sont développés et se comprennent des termes comme Kulturelles Erbe, Patrimoine, Patrimonio et Heritage est clairement apparue comme un pré-requis indispensable pour comprendre le rôle déterminant que chacun de ces concepts, non superposables entre eux, joue aujourd’hui sur la façon dont on écrit l’histoire, conçoit les expositions et pense les politiques scientifiques dans les différents pays, d’une part, et au niveau européen, d’autre part.

séminaire 3L’implication de chercheurs, d’étudiants et de praticiens travaillant dans et sur les musées et les collections universitaires a été particulièrement fructueuse pour l’objectif central du projet : juxtaposer avec pertinence et mettre en relation, si cela s’avère justifié, les enjeux contemporains relatifs aux politiques et pratiques des musées de science, d’une part, et les travaux historiques, d’autre part.

 

Les discussions ont permis de faire émerger quelques problématiques récurrentes :

  • Constater que certains fils conducteurs historiques (comme, en France, la connexion entre la naissance du musée et l’iconoclasme révolutionnaire) ne sont pas seulement des produits de l’enquête historique, mais peuvent correspondre à des mécanismes toujours à l’œuvre (comme l’invention de l’écomusée en tant que monument à la désindustrialisation des années 1970).
  • Rechercher les moyens de (et identifier les obstacles pour) mettre pratiquement à profit les nouvelles avancées historiques pour des professionnels qui souhaiteraient concevoir des expositions qui soient, par exemple, plus réflexives, ou qui mettent en scène des interprétations intégrant des perspectives multiples ou encore qui prennent en compte des cadres d’interprétation post-coloniaux. Ces question ne sont pas exclusive à la conception des exposition mais se posent aussi au chercheur qui souhaite développer une approche biographique des objets ou renouveler  l’histoire des collections.
  •  Mesurer combien, inversement, certains concepts muséologiques ou certaines politiques d’institutions culturelles particulièrement novateurs plaident pour une révision des analyses (nationalement) établies du musée.

seminaire 4

Les participants ont unanimement souligné la nature la nature très stimulante des échanges.
Contrairement aux projets plus lourds et plus coûteux dont certains membres de groupe avaient déjà l’expérience, la nature informelle de la réunion a permis une grande flexibilité dans le déroulement du séminaire, rendant possible la prise en compte de la dynamique des discussions. Nous avons ainsi pu aboutir à des échanges très productifs, réellement interdisciplinaires et transnationaux, centrés de questions bien définies. Particulièrement en ce qui concerne la réflexion sur la question délicate de l’articulation entre enquête historique et production muséologique, ce type de manifestation (et plus généralement ce projet) a été jugé très positivement, en ce qu’il fournit un espace (et un temps) rare de discussion international mais surtout alliant théoriciens et praticiens de la mise en scène des sciences. Le développement d’un réseau international de chercheurs et de praticiens, qui permettrait de développer les échanges nécessaires à l’élaboration conjointe d’une pensée réflexive et théorique autour de l’histoire et la pratique des expositions et des musées de science et des musées a été vivement encouragé par l’ensemble de nos collègues et des étudiants.

DSC07115

 

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Les mises en scène des sciences et leurs enjeux. 19e – 21e siècles